ūü§ē Tokyo Obsession: El calvario de ser atleta ol√≠mpico

Seis de cada 10 atletas ol√≠mpicos han experimentado los efectos negativos de un entrenamiento excesivo. ¬ŅCu√°l es el l√≠mite f√≠sico al que los deportistas llevan a sus cuerpos? Aqu√≠ te lo contamos

By El Míster Villanueva

Para los atletas ol√≠mpicos ‚Äúser mejor‚ÄĚ conlleva horas y horas de entrenamientos, un nivel de exigencia extremo, ponen su cuerpo al l√≠mite con tal de conseguir lo que m√°s anhelan. Pero todo ese camino de esfuerzo y exigencia puede cobrar factura a su salud a mediano y largo plazo. 

Un dato del que hablaremos un poco más adelante pero para que dimensionemos esto que decimos: algunos estudios detallan que al menos seis de cada 10 atletas olímpicos experimentan los efectos negativos de un entrenamiento excesivo, al menos una vez en su carrera.

Los atletas se exigen mucho o se les exige mucho en sus entrenamientos sin pensar en las repercusiones que pueden llegar a tener. A corto plazo puede ser alguna lesi√≥n relativamente ‚Äúligera‚ÄĚ, pero con el paso del tiempo, las consecuencias pueden ser peor. 

  • La gimnasta rumana Iulia Moldovan confes√≥ en 2004 que muchas veces lleg√≥ a ‚Äúcomer papel‚ÄĚ para quitarse el hambre y no subir de peso por las exigencias de sus entrenadores

  • Desde mediados de los a√Īos 70 y hasta finales de los ochenta Alemania del Este ten√≠a el Plan Estatal 14.25 que consist√≠a en el uso sistem√°tico de m√©todos y medicamentos para aumentar el rendimiento f√≠sico y el desarrollo de sustancias prohibidas para el mismo fin

  • ‚ÄúLe ped√≠ al doctor que me cortara las piernas‚ÄĚ, confes√≥ Gabriel Omar Batistuta, uno de los delanteros m√°s representativos de Argentina en los 90‚Äôs y principios de los 2000‚Äôs. El argentino tuvo un mal manejo de sus lesiones que apenas lo dejaban hacer una vida ‚Äėnormal‚Äô

  • Est√°n los casos m√°s recientes por temas mentales de la tenista Naomi Osaka o la gimnasta Simone Biles

  • Probablemente uno de los m√°s emblem√°tico ocurri√≥ previo a la final del Mundial de Francia 98 cuando Ronaldo convulsion√≥ antes de salir al partido y la presi√≥n de patrocinadores y el momento lo hicieron jugar el partido

Las repercusiones pueden ser tanto en cuestión de salud como en el ámbito social, sin mencionar el tema de la salud mental, como el estrés, la angustia, la ansiedad; diferentes problemas a los que se enfrentan los atletas y que ya lo hemos explicado en un newsletter anterior


¬ŅPor qu√© el deporte competitivo puede ser nocivo para la salud? 

Ser atleta de alto rendimiento exige una dedicaci√≥n de 24 horas al d√≠a y los 365 d√≠as del a√Īo. Adem√°s, implica una ausencia de descansos para la recuperaci√≥n, incluso teniendo repercusiones en la vida social del atleta. 

Tan solo por el tiempo que le dedican a los entrenamientos nos podemos dar una idea de todo lo que ‚Äėmachacan‚Äô por decirlo de alguna manera su cuerpo. Hace unos a√Īos Paola Espinosa le coment√≥ a Forbes M√©xico que dedicaba aproximadamente 2,000 horas al a√Īo para entrenar. Es decir que son unas 8,000 durante un ciclo ol√≠mpico.

Todo esto lo lleva al l√≠mite. El art√≠culo: Gimnasia, la ‚Äėtortura‚Äô de hacer sonre√≠r al mundo, detalla lo que deben pasar las deportistas para estar en la √©lite, que va desde la presi√≥n psicol√≥gica hasta la f√≠sica, ni√Īas de menos de 10 a√Īos en China llorando por el dolor del entrenamiento sin que los entrenadores ‚Äėlo vean‚Äô mal.

El art√≠culo ‚ÄúPersonalidad y Lesiones en el Alto Rendimiento Deportivo en Modalidades Individuales‚ÄĚ publicado por Revista Iberoamericana de Psicolog√≠a del Ejercicio y el Deporte, realizaron un estudio a 38 deportistas espa√Īoles de alto rendimiento para determinar diversas causas de lesiones. El porcentaje principal es por ‚Äėsobrecarga o exceso de entrenamiento‚Äô con un 31.76% y luego vienen otros motivos, solo el 9.4% es por falta de condici√≥n f√≠sica.

Para los atletas llevar un entrenamiento en exceso puede tener diferentes consecuencias, por ejemplo, a nivel √≥seo pueden llegar a tener un desgaste excesivo en las articulaciones, por el impacto o movimientos repetitivos. 

  • A corto plazo, las consecuencias m√°s comunes en el deporte de alto rendimiento son las lesiones osteoarticulares, debido a la sobrecarga producida por la actividad continua. 

  • Seg√ļn el deporte que se practica, puede conllevar lesiones, patolog√≠as cr√≥nicas, dolores o un desgaste del sistema √≥seo, teniendo como repercusi√≥n a las articulaciones. Un ejemplo son los y las gimnastas debido a que es un deporte que lleva al l√≠mite el sistema articular. 

  • A nivel muscular, la ausencia de descanso conlleva una falta de oxigenaci√≥n del m√ļsculo. 

‚ÄúAunque el ejercicio potencia la capacidad pulmonar y sangu√≠nea, el estr√©s y el sobreentrenamiento pueden llevar a una mala adaptaci√≥n cardiovascular‚ÄĚ 

Doctor Ricard Serra, del Hospital Sant Pau de Barcelona. 

Y el sobreentrenamiento como ya lo vimos te lleva a lesiones y eso empieza a desencadenar una serie de esfuerzos y males que incluso llegan hasta las adicciones.

Uno de estos casos es el pitcher Roy Halladay. El documental  "Imperfect: The Roy Halladay Story" de ESPN relata el amargo trago que vivi√≥ y su adicci√≥n que tuvo a los analg√©sicos por el tema de las lesiones que le hicieron la vida imposible, adem√°s de la depresi√≥n en la que cay√≥.

En ocasiones, el problema no se encuentra en el n√ļmero de competencias que tiene el atleta, sino en las exigencias que recibe para las cargas de entrenamiento diario acompa√Īado de un mal descanso y presiones extras como de amigos, familia o hasta marcas comerciales. Otro de los problemas m√°s comunes es que, con tal de dar lo mejor y llevar su cuerpo al m√°ximo, se olvidan de una adecuada estrategia entre entrenamiento-competencia-recuperaci√≥n, es en esta situaci√≥n donde se llegan a encontrar con el s√≠ndrome de sobreentrenamiento. 

El s√≠ndrome de sobreentrenamiento se puede definir como aquella reducci√≥n de un desempe√Īo deportivo de los atletas que est√° asociado a la fatiga y cambios psicol√≥gicos que desencadenan de un entrenamiento duro. 

Se han utilizado diferentes t√©rminos para describir la situaci√≥n que vive el atleta que sobrepasa en su actividad deportiva, por ejemplo, sobreexigencia, extralimitaci√≥n, entrenamiento excesivo sostenido, entre otras. Se han establecido tres categor√≠as para clasificar las consecuencias del exceso de entrenamiento: 

  • La extralimitaci√≥n funcional. 

  • La extralimitaci√≥n no funcional. 

  • El s√≠ndrome de sobreentrenamiento. 

De acuerdo con el art√≠culo ‚ÄúEl s√≠ndrome de sobreentrenamiento: criterios diagn√≥sticos y conductas terap√©uticas‚ÄĚ, la incidencia y prevalencia del sobreentrenamiento es variable: 

  • En atletas ol√≠mpicos se ha reportado una incidencia entre el 10% y 28%

  • Se ha estimado que entre el 20% y 60% de los atletas ol√≠mpicos experimentan los efectos negativos de un entrenamiento excesivo, al menos una vez en su carrera

  • Los atletas encuestados, adem√°s del exceso de entrenamiento, se√Īalaron otros factores que podr√≠an contribuir como exceso de viajes y competencias, disminuci√≥n de los per√≠odos de descanso, tiempo de recuperaci√≥n insuficiente y un estilo de vida ‚Äúno muy saludable‚ÄĚ

Algunos factores desencadenantes del sobreentrenamiento: 

  • Enfermedad org√°nica no diagnosticada o no controlada

  • Cambio en los h√°bitos alimentarios

  • Cambio de residencia, con las implicaciones que conlleva

  • Desplazamientos a lugares geogr√°ficos con cambios importantes de latitud y/o altitud, sin tiempo suficiente para la adaptaci√≥n

  • Cambios en el horario y el tiempo de sue√Īo

  • Cambio de entrenador

  • Situaciones personales y/o familiares adversas

Las manifestaciones del s√≠ndrome del sobreentrenamiento conlleva situaciones fisiol√≥gicas, bioqu√≠micas, psicol√≥gicas, de rendimiento f√≠sico, aspectos t√©cnicos, entre otras. 


La tortura después de terminar su carrera

Despu√©s de abandonar las competiciones, los atletas se enfrentan a un nuevo horizonte que puede ser tanto laboral, social y de salud. Todo este nuevo ‚Äúproceso‚ÄĚ requiere una nueva adaptaci√≥n y muchos atletas pueden enfrentarse a problemas como alimenticios o cuadros depresivos debido a su ausencia deportiva. 

Sin embargo, un elemento muy importante para el retiro de los atletas, es la preocupaci√≥n por desarrollar un plan de desentrenamiento deportivo, sabemos y como lo hemos comentado, los atletas se llegan a enfrentar a cargas excesivas de entrenamiento, es por eso que, despu√©s de su retiro, el desentrenamiento deportivo surge como una alternativa para poder llevar la situaci√≥n del abandono abrupto de la actividad f√≠sica, ajustado a las nuevas capacidad y necesidades del atleta, para permitir redireccionar toda esa carga de entrenamiento que hac√≠a en su etapa como deportista para su conversi√≥n en un atleta retirado activo. 

De acuerdo a un estudio preliminar realizado a 55 atletas retirados de Chile y Brasil con respecto a su desentrenamiento deportivo:

  • Los atletas estudiados en su mayor√≠a (65.4%)  realizaron su retiro de manera brusca, lo que puede traer consecuencias negativas para la salud. 

  • Entre las afectaciones psicol√≥gicas estudiadas, el estr√©s fue el que caracteriz√≥ a la mayor cantidad de atletas

  • El 90.9% de los atletas sufrieron lesiones articulares despu√©s de su retiro

  • El 40% sufri√≥ lesiones musculares despu√©s de su retiro

  • Con respecto al nivel de orientaci√≥n de los atletas al momento del retiro, la mayor√≠a de los atletas (81.8%) afirm√≥ no tener informaci√≥n con respecto al desentrenamiento deportivo

No cabe duda que los atletas pueden llegar a tener un exceso de entrenamiento con tal de ser ‚Äúel mejor‚ÄĚ o de conseguir aquel sue√Īo que en estos d√≠as podr√≠a llamarse ‚Äúmedalla ol√≠mpica‚ÄĚ. Sin embargo, para obtener esas metas y sue√Īos llegan a poner su organismo en situaciones extremas que, a largo plazo, cobrar√°n factura. 


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¬°Nos leemos ma√Īana!